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"Los 27 instan a Bruselas a flexibilizar las normas medioambientales de la PAC y aumentar las ayudas"

Los ministros de Agricultura de la UE han solicitado a la Comisión Europea este lunes una flexibilización adicional de los requisitos medioambientales para acceder a la financiación de la Política Agraria Común (PAC). Entre las propuestas planteadas se encuentran la simplificación de las medidas relacionadas con la protección de humedales y turberas, que actúan como importantes sumideros de dióxido de carbono, así como aumentar el límite de las ayudas 'de minimis' para la agricultura.

Para poder recibir el apoyo de la PAC al que tienen derecho, los agricultores deben cumplir con un conjunto de nueve normas mejoradas beneficiosas para el medio ambiente y el clima, conocidas como 'BCAM'. Este principio de condicionalidad se aplica a cerca del 90% de la superficie agrícola utilizada en la UE y juega un papel crucial en la promoción de prácticas agrícolas sostenibles.

En concreto, los Veintisiete han solicitado a la Comisión Europea que evalúe la posibilidad de ofrecer una mayor flexibilidad en los requisitos de condicionalidad vinculados a la BCAM 2, que se refiere a la protección de turberas y humedales, según informó el ministro belga de Agricultura, David Clarinval, quien ostenta la presidencia rotatoria del Consejo.

Además, se ha sugerido una redistribución del presupuesto interno de la PAC y un aumento del límite de las ayudas 'de minimis' para la agricultura como posibles medidas a considerar por los Estados miembro.

Según las regulaciones actuales, un Estado miembro puede otorgar una ayuda de hasta 20.000 euros a un beneficiario específico durante un período de tres ejercicios fiscales, mientras que el total de la ayuda 'de minimis' no debe exceder el 1,25% de la producción agrícola anual del país.

Estas nuevas demandas buscan calmar las protestas agrícolas surgidas a solo dos meses de las elecciones europeas y se suman a otros gestos de solidaridad de la UE con el sector, como la renuncia al plan de Bruselas de reducir en un 50% el uso de pesticidas en la UE.

En semanas recientes, la Comisión Europea ha propuesto ya la relajación de las normas BCAM 6, de cobertura mínima del suelo en épocas críticas; BCAM 7, de rotación de cultivos; y BCAM 8, de porcentaje mínimo de barbecho, alentando a los Estados miembro a ofrecer más flexibilidad en su cumplimiento. Estas propuestas, respaldadas por los ministros este lunes, se están tramitando con carácter de urgencia para priorizar el expediente.

Ante las preocupaciones sobre posibles riesgos para el medio ambiente derivados de la relajación de estos requisitos asociados a la actual PAC, acordada en 2021, el comisario europeo de Agricultura, Janusz Wojciechowski, afirmó que la UE cuenta con "los estándares medioambientales más altos del mundo".

El comisario explicó que esta es una queja recurrente de los agricultores, quienes consideran que competir con otros países que no tienen que cumplir normas tan estrictas es complicado. En la misma línea, Clarinval señaló la importancia de mantener la ambición climática de forma realista y pragmática para garantizar la producción, la soberanía y la seguridad alimentaria.

Una de las principales novedades de la revisión de las normas BCAM aprobada por los Veintisiete es la introducción de una disposición que permite a los Estados miembro conceder excepciones temporales y específicas a ciertos requisitos de condicionalidad en caso de condiciones climáticas imprevistas que impidan cumplirlos. Los Estados miembro deberán informar anualmente a la Comisión sobre estas excepciones.

En el caso de la norma BCAM 6, los Estados miembro tendrán más flexibilidad para decidir qué suelos proteger y en qué estación, adaptándose a las particularidades nacionales y regionales. Respecto a la BCAM 7, la rotación de cultivos seguirá siendo esencial, pero se permitirá la diversificación de cultivos como alternativa, menos exigente para los agricultores en zonas propensas a sequías o lluvias intensas.

Con respecto a la BCAM 8, los agricultores solo deberán mantener las características paisajísticas existentes, animándoseles de forma voluntaria a mantener las tierras en barbecho o crear nuevas características paisajísticas mediante planes ecológicos.

La revisión aprobada también exonera a las pequeñas explotaciones de menos de 10 hectáreas de los controles y sanciones relacionados con el cumplimiento de los requisitos de condicionalidad de la PAC.